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Formiche, che cervello!

30 November 2000 13:56
By Tornado Staff

Che le formiche siano grandissime lavoratrici è cosa risaputa, non altrettanto noto è invece il fatto che i piccoli animaletti sanno organizzare il proprio lavoro con grande intelligenza. Essi utilizzano un metodo talmente efficace che Marco Dorigo, un ricercatore italiano che dirige Iridia, l'istituto di intelligenza artificiale della Libera università di Bruxelles, ha deciso di mettere a punto un algoritmo che ne riproduca i meccanismi per migliorare l’efficienza del lavoro umano. I risultati delle sue ricerche sono quelli che lui ha chiamato gli ant algorithms, ovvero gli algoritmi della formica.

“Le strutture organizzative delle formiche – spiega Dorigo – sono qualcosa di mirabile, così come quelle delle termiti, delle api e delle vespe. L’interesse a questo tipo di comportamenti da parte degli studiosi dell’intelligenza artificiale è iniziato circa trent’anni fa e prosegue molto intenso tutt’oggi”. Per rubare alle formiche i loro segreti è necessaria la collaborazione di biologi e matematici: i primi svolgono un lavoro di osservazioni e raccolta dati, i secondi cercano di tradurre i risultati di questi studi in un processo logico.

“Da esperimenti svolti in laboratorio – continua Dorigo – è emerso che le formiche quando devono scegliere fra due percorsi diversi riescono sempre ad individuare il più breve. La loro tecnica è semplice: le formiche che per prime esplorano una nuova via lasciano delle tracce di feromone, un odore che comunica a quelle che vengono dopo se sulla strada si trovano degli ostacoli o meno. Seguendo quest’esempio è possibile sviluppare delle applicazioni che lascino delle tracce in modo da ottimizzare il funzionamento di un sistema”.

I campi di utilizzo di questi algoritmi sono i più svariati: possono essere usati nei sistemi di automazione così come nella gestione di un processo produttivo, le più importanti applicazioni sono però nel settore della logistica e di Internet. Nella rete delle reti è infatti possibile immettere degli agenti intelligenti che navigano in continuazione e rilevano i nodi più trafficati; queste formiche artificiali inoltre sono in grado di modificare le tabelle di routing, cioè quei meccanismi che indicano ad un pacchetto di informazioni giunto ad un nodo in quale direzione proseguire il proprio cammino. Il principio è noto come Ant Colony Optimization (ACO).

“Una e-mail che deve andare da Milano a Bruxelles non è detto che arrivi prima facendo la strada più breve – continua Dorigo – se a Francoforte il traffico è bloccato allora la via più veloce potrebbe essere addirittura quella che passa per San Francisco. Visto che sul Web i dati viaggiano quasi alla velocità della luce è molto più importante trovare la strada libera piuttosto che fare meno chilometri”. Questi agenti però non sono ancora entrati in funzione perché è necessaria l’approvazione dei grandi Internet provider. Chi invece volesse usarli su una Intranet è liberissimo di farlo, perché gli algoritmi di Dorigo sono di dominio pubblico: è sufficiente adattarli alle proprie esigenze, come ha fatto l’olandese Unilever che li usa per ottimizzare il sequenziamento delle operazioni su determinati macchinari.




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